SK 퓨처스팀은 올 시즌 새롭게 출발했다. 지휘봉을 잡은 박경완(42) 퓨처스 감독을 필두로 강혁(40) 타격코치·윤재국(39) 주루코치 등이 합류했다. 그리고 SK 전력분석원으로 2년간 근무한 퓨처스팀 '막내' 박정환(37) 코치가 수비 지도를 맡게 됐다. 박정환 코치는 "코치 생활이 처음이다 보니 예상한 것보다 힘든 점이 있다"면서도 "그래도 후배 선수들을 가르치며 계속 그라운드에서 일할 수 있어 큰 행운이라고 생각한다"고 웃었다.

 

◇"2년의 전력분석원 경험은 큰 자산"

박정환 코치는 12년간의 프로생활을 마감하고 2011년 SK에서 은퇴했다. 그리고 곧바로 구단 전력분석원으로 근무를 시작했다. 선수 시절 스타플레이어 출신이 아닌 그는 "내세울 것도 없는데 구단에서 잘 봐준 것 같다"며 구단에 고마워했다. 그는 "은퇴하는 선수의 대부분은 야구단에서 일을 하고 싶어한다. 그러나 원한다고 할 수 있는 건 아니지 않나"라며 "나는 큰 행운을 얻었다"고 행복해했다.


그러나 얼떨결에 제의를 받은 뒤 시작한 전력분석원 업무는 만만치 않았다. 그는 "이전에 전력분석원으로 근무하신 분들이 팀의 뛰어난 성적에 밑거름이 된 만큼 처음에는 부담이 많이 됐다"면서 "초짜를 데리고 하려니 많이 힘드셨을 것이다"고 말했다.



힘든 시간이었지만 전력분석원으로 보낸 2년의 시간은 큰 자산이다. 홈 플레이트 뒤에서 야구를 보면서 시야가 넓어졌다. 박 코치는 "최근 전력분석원 업무를 시작한 조성환 선배님의 기사를 읽었는데 딱 맞는 것 같더라"며 "더그아웃에서 보는 것과 큰 차이가 있었다. 조성환 선배의 기사를 보며 무슨 마음인지 다 이해가 되더라"고 얘기했다. 이에 현역 시절 자신의 모습도 돌아보게 됐다. 그는 "내가 선수시절 때 '(전력분석원이) 나를 얼마나 한심하게 봤을까'라는 생각도 들더라"고 웃었다. 그래서 선수들을 위해 더 많이 노력하고 공부했다.

 

◇성실한 '막내' 코치

박정환 코치는 현역 시절 수비 능력을 인정받았다. 삼성에서 뛰던 2002년에는 주전 내야수로 활약하며 팀의 한국시리즈 첫 우승에 일조했다. 그러나 타격 재질이 부족해 주로 백업 선수로 1군에 머물렀다. 2008년 SK로 트레이드된 그는 현역생활을 마감한 뒤 전력분석원을 거쳐 올 시즌 퓨처스 수비코치를 맡게 됐다. 그는 "내가 박진만(SK) 선배나 김재걸 삼성 코치처럼 특출나게 잘난 것도 없는데 코치를 맡게 된 것 역시 큰 행운이다"고 말했다.


'막내' 코치는 부지런하다. 주로 낮경기로 열리는 퓨처스 경기를 준비하기 위해 오전 7시에 그라운드로 출근한다. 박 코치가 1군 전력분석원으로 일할 당시 1년간 룸메이트로 지낸 SK 이석모 불펜포수는 "내일 할 일을 절대 미루지 않고 끝까지 하고 자는 스타일"이라며 "아침에도 일찍 일어난다. 성실의 대명사이다"고 박 코치를 소개했다. 박 코치는 "막내이기도 하지만 모든 일들을 일찍 준비하는 스타일이다"며 "선수 때도 남들보다 1시간 전에 일찍 나오기 위해 노력했다. 그렇지 않으면 불안하다. 멍하니 있더라도 일찍 나오려고 한다"고 말했다. 그는 "앞으로는 열심히 한다 보다 잘한다는 소리를 들어야죠"라며 밝게 웃었다.  

 


◇'기본'과 '집중력'을 잃지 마라 

포수 출신의 박경완 퓨처스 감독은 수비의 중요성을 상당히 강조한다. 박 코치의 어깨는 더욱 무거울 수 밖에 없다. 박 코치는 "감독님이 수비가 약하면 경기에서 이길 수 없다"면서 "퓨처스 팀이지만 수비 연습 시간을 많이 할애하는 편이다"고 설명했다. 이어 "감독님이 우스갯소리로 '방망이는 안 쳐도 되니까 수비 연습은 꼭 하자'고 하실 정도"라고 귀띔했다.


박 코치가 선수들을 지도함에 있어 가장 강조하는 부분은 '기본'과 '집중력'이다. 박 코치는 "수비는 타석에서와는 달리 집중력이 떨어질 수 밖에 없다. 힘들고 재미없는 경우가 있는데 이럴때 집중력이 상당히 저하된다"고 얘기했다. 때문에 집중력이 흐트러진 모습을 보이면 선수들을 따끔하게 질책한다. 그는 "가령 수비 백업 및 콜 플레이는 조금만 신경쓰면 충분히 할 수 있는 부분이다"면서 "이를 놓치면 크게 야단친다. '빠르고 멋있게 하려 하지 말고 늘 정확하게 하라'고 강조한다"고 밝혔다. 

 

◇칭찬에 너무 인색한 '나'

이제 막 코치 생활을 시작한 그가 스스로 느끼고 있는 단점은 무엇일까? 박 코치는 "내 욕일 수도 있는데 칭찬에 좀 인색하다"고 밝혔다. SK 한동민은 "엄청 열의를 갖고 선수들을 지도한다"면서 "선수들의 모습에 만족을 못 하신다. 좋은 플레이를 해도 별 칭찬을 잘 안 해 주신다"고 얘기했다. 박 코치는 "감정을 표현하는데 있어 조금 약하다. 그렇다 보니 강혁 코치와 윤재국 코치가 '못 하는 것만 야단치지 말고 잘 하는 점도 칭찬 좀 하라'고 조언할 정도다"고 쑥스러워했다. 박 코치는 "앞으로 내가 계속 배워야 할 점인 것 같다"고 덧붙였다. 이럴 때 그의 곁에 있는 선배이자 형인 강혁 코치와 윤재국 코치는 든든한 힘이 된다. 그는 "강혁 코치는 선수 시절 정말 뛰어난 시절을 보냈고, 윤재국 코치는 아마에서 오랜 기간 지도자 생활을 했다"면서 "평소에도 큰 도움을 얻고 있다"고 설명했다. 

 


◇"얘들아 만족하지 않고 열심히 하자" 

초보 코치이지만 선수들에게 꼭 당부하고 싶은 얘기가 있다. 박 코치는 "짧은 기간이지만 실력이 많이 향상된 선수들이 있다. 선수들이 여기에 만족하지 않았으면 좋겠다"고 당부했다. 그는 "퓨처스 경기에 출장한다고 이에 만족하면 성장이 멈춰버린다. 야구 선수라면 1군에 올라가서 뛰는 게 목표가 아닌가"라며 "너무 높은 곳을 바라보기 보다 1군 백업 선수를 따라잡는다는 생각으로 열심히 운동했으면 좋겠다"고 덧붙였다. 그는 마지막으로 "우리 선수들 모두 땡볕에서 힘들게 훈련한다. 알아주는 사람도 없다. 이런 목표로 훈련하면 조금 덜 힘들면서도 재밌게 할 수 있지 않을까"라며 선수들의 선전을 응원했다.  

 

이형석 일간스포츠 기자 ops5@joongang.co.kr

 


Posted by SK와이번스

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SK 와이번스 퓨처스팀은 요즘 활기가 넘친다. 6월 들어 타선이 살아나고 있기 때문이다. 컨디션이 좋지 않아 2군으로 내려왔던 박정권 임훈 등 주전 타자들이 타격감을 회복하고 돌아가 연일 맹타를 터뜨리고 있는데다 기존 유망주 타자들도 부쩍 성장세를 보이고 있다.


24일 현재 SK는 팀타율 2할9푼9리로 퓨처스 북부리그서 경찰청(0.316)에 이어 2위에 올라있고, 팀 OPS(장타율+출루율)도 8할5푼9리로 역시 경찰청(0.905)에 이어 2위를 달리고 있다. 퓨처스팀 타격을 이끌고 있는 강 혁 코치(40)의 지도력 덕분이라는 구단 내부의 평가다.

하지만 강혁 코치는 손사래를 친다. 강 코치는 "워낙 자질이 좋은 선수들이 많습니다. 선수들하고 맞춰가는 것이 중요하죠. 맞춤식이라고 할까요? 서로 대화하고 단점을 보완시키고 있어요"라고 말했다. 강 코치는 이어 "이곳에 온지 8개월 정도 됐는데, 처음에는 저를 믿지 못했던 친구들이 지금은 잘 따르고 있습니다. 임훈과 박정권도 이곳에 있다가 올라가서 잘 하고 있어 개인적으로 기분이 좋아요"라며 활짝 웃었다.



SK는 강 코치가 선수 시절 마지막으로 몸담았던 팀이다. 지난 2007년을 끝으로 유니폼을 벗은 강혁은 그동안 제2의 인생을 열기가 쉽지 않았다. 프로 지도자로 일하고 싶었지만, 기회가 좀처럼 오지 않았다. 그가 지도자로 첫 발을 내디딘 곳은 리틀 야구다. 2008년 말부터 SK가 운영하던 사랑나눔 야구교실에서 유소년들을 가르치기 시작했다. 능력을 인정받아 공익근무시절 인연을 맺은 인천 남구청이 2009년 리틀야구단을 창단해 초대 사령탑을 맡게 됐다.


지난해까지 어린이들을 가르치면서 지도자 능력을 조금씩 키워갔다. 그리고 마침내 기회가 왔다. 지난해 말 SK가 퓨처스팀 타격코치로 그를 부른 것이다. 강 코치의 지도 철학중 으뜸은 인성 교육이다. 야구 이전 사람이 돼야 한다. 강 코치는 "지도자가 되고 보니 인성 부분도 중요하다는 것을 다시 느낍니다. 더불어 야구는 죽을 때까지 하는게 아니지 않습니까. 유니폼 입고 있을 때가 행복하다는 것을 선수들이 깨달아야 합니다"라며 "그런데 요즘 후배들은 너무 자기 밖에 모르는 것 같아요. 리틀 야구단을 할 때도 인성을 강조했습니다"라며 목소리를 높였다.


그렇다고 선수들에게 너무 딱딱한 지도자로 다가가지는 않는다. 형처럼, 때로는 친구처럼 그들의 말에 귀를 기울인다. 강 코치는 "후배들하고 재밌게 지내다 보니 나도 젊어지는 것 같아요"라면서 "좋은 글귀 같은 것이 있으면 선수들한테도 보내줍니다. 자신감을 심어줄 수 있고, 힘들 때 그런 글귀를 보면 힘이 나거든요. 개인적으로 아는 심리학 박사님이 계시는데 좋은 말들을 보내주십니다. 우리가 선수였을 때는 그런 분위기는 아니었지요"라며 웃었다. 이어 강 코치는 "되도록이면 선수들에게 스트레스를 주지 않으려고 합니다. 잘 칠 때는 말안해도 잘 하니까 괜찮지만, 못 칠 때는 엉덩이를 툭 쳐준다든가, 어깨를 두드려준다든가 친숙한 제스처로 편하게 대해주려 합니다. 그게 저의 지도 방식이라면 방식이랄까"라고 강조했다.



강 코치는 선수 시절 승부욕이 강하고 1등에 대한 욕심이 컸다. 남들보다 훈련을 몇 배 했다는 것이 그를 가르친 지도자들의 기억이다. 강 코치도 그런 선수들을 좋아한다. 현재 SK 퓨처스팀 타자중 '될 성부른 나무'로 그는 김도현(22)을 꼽는다. 지난 2011년 넥센에 입단해 2012년 SK로 이적한 김도현은 현재 SK 퓨처스팀에서 중심역할을 하고 있다. 이날 현재 타율 3할5푼7리, 9홈런, 32타점을 기록중이다. 외야수인 그는 매년 1군 경험을 했다. 올시즌에도 3경기에 나가 7타수 1안타를 기록했다. 그러나 아직 주전 기회가 주어지지는 않고 있다. 강 코치는 "SK의 차세대 4번타자라고 봅니다. 파워도 있고, 마인드가 너무 좋습니다. 성격이 두산 홍성흔같은 친구죠. 지금은 단계별로 밟아가고 있으니, 곧 스타가 될겁니다. 지금처럼 열심히 해줬으면 합니다"라고 설명했다.


강 코치는 신일고 시절 이영민 타격상을 수상하는 등 타격에 뛰어난 재능을 보였다. 그러나 고교를 졸업하던 1993년 한양대와 OB 베어스 간의 이중 등록으로 물의를 빚어 한국야구위원회로부터 영구 제명 처분을 받았다. 대학 입학 후에도 국가대표로 활약하며 맹활약을 이어갔지만, 프로에 진출할 수는 없었다. 1997년 실업 야구단인 현대 피닉스에 입단한 강 혁은 1998년 방콕 아시안게임에 참가해 금메달을 따내면서 영구 제명 징계가 풀렸다. 하지만 그동안 쌓였던 마음고생과 잦은 부상으로 인해 프로에서는 두각을 나타내지 못했다. 2007년 은퇴할 때까지 프로 통산 2할4푼9리의 타율과 18홈런, 115타점의 기록을 남겼다.

그래서 강 코치는 철저한 전문가가 되고 싶어한다. "개인적으로 선수 때 못다 이룬 꿈이 있었죠. 묵묵히 주어진 일에 최선을 다하고 싶어요. 이 분야(타격)에서 만큼은 강혁이 최고라는 말을 듣고 싶습니다."


노재형 스포츠조선 기자 jhno@sportschosun.com

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