SK 임재현(23)은 구단 내에서 잔뜩 기대를 걸고 있는 신인 내야수다. 신인 선수로는 드물게 주위에서 “공수주 3박자를 고루 갖춘 선수”라는 호평이 쏟아지고 있다. 박경완 SK 퓨처스팀 감독도 “제대로 된 녀석이 들어왔다”고 연신 흐뭇한 표정을 감추지 못한다.

 

성균관대 주전 유격수로 활약한 임재현은 지난해 8월 열린 2014년 프로야구 신인지명회의에서 끝내 이름이 호명되지 않았다. 그런데 이때 SK가 구원의 손길을 내밀었다. SK가 당시 신인지명회의에서 지명한 선수 중 결원이 생겼고, 임재현은 신고선수로 ‘비룡군단’에 합류했다.

 

임재현은 올해 초 중국 광저우에서 실시된 퓨처스 훈련 캠프에 참가하면서 이를 악 물었다. 신고선수로 입단했기에 늦은 출발을 만회하기 위해 그럴 수밖에 없었다. 절실함 때문이었을까. 임재현은 광저우 캠프에서 가장 주목받는 선수였다. 광저우 현지에서 임재현의 훈련을 직접 지켜본 SK 관계자는 “성실한 훈련태도가 프런트의 눈을 사로잡았다. 마치 신인 때 정근우와 박정태 전 롯데 타격 코치의 모습을 연상케 했다”고 평가했다.

 


임재현의 악바리 근성을 보여주는 좋은 예가 있었다. 광저우 캠프에서 훈련 도중 어깨가 탈골됐다. 하지만 임재현은 스스로 어깨를 끼워 맞추고 다시 훈련을 했다. 습관성 탈골인 것을 잘 알고 있던 코칭스태프는 임재현에게 “훈련을 그만하라”고 주문했다. 하지만 임재현은 “훈련에 문제가 없다”며 훈련을 재개했고, 박경완 감독도 본인이 완강한 주장에 어쩔 수 없었다. 캠프 기간 내내 성실한 태도로 광저우 캠프를 달군 임재현은 전지 훈련이 끝나고 자체 MVP로 뽑혔다.

 

물론, 임재현은 당장 1군에 합류하기는 힘들다. 이제 갓 프로에 데뷔했고, 프로무대 실전 검증도 끝나지 않았다. 하지만 박경완 감독을 포함한 퓨처스 코칭스태프는 “공주를 두루 갖춘 그가 최소 2~3년 내 1군에 진입할 가능성이 높다”고 공통적으로 입을 모았다.

 

SK는 임재현을 2군 주력 2루수로 키울 예정이다. 임재현은 대학까지 유격수에서 활약했지만 스로잉 동작이 2루수에 더 가깝다는 판단에서다. 아울러 SK는 지난 겨울 FA(자유계약선수)로 풀린 정근우가 한화로 이적하면서 2루수 자리에 장기적인 대안이 필요해졌다. 임재현이 정근우와 신체조건이 비슷하다는 것도 눈길을 끄는 부분. 임재현은 175㎝에 75㎏다. 172㎝에 80㎏인 정근우와 신체조건이 거의 같다.

 

박경완 감독은 “임재현은 팀의 차세대 2루수가 될 자질을 갖췄다. 아직 신인인 탓에 부족한 부분이 많지만 1~2년 내 해결이 가능한 부분이다. 개인적으로도 큰 기대를 걸고 있는 선수”라고 극찬했다.

 


●‘악바리’ 임재현과 공감W 일문일답.

 

-훈련태도가 좋다는 평가가 많은데.

“훈련스케줄 대로 했을 뿐인데, 그런 평가를 받아 기분이 상당히 좋다. 사실 모교인 성균관대학교에서는 훈련량과 훈련 태도를 중요하게 보는데 그때 그렇게 훈련했던 것이 몸에 밴 것 같다. 아직 부족한 것이 많다. 앞으로도 훈련 태도를 게을리 하지 않겠다. 성실한 선수, 열심히 하는 선수로 기억되고 싶다.

 

-야구를 시작하게 된 계기는.

“솔직하게 야구보다 축구에 더 관심이 많았다. 그런데 초등학교 때 김해 엔젤스 리틀야구단에 친구를 따라 갔다가 야구를 해보면 어떻게느냐는 조언을 듣고 본격적으로 시작하게 됐다. 야구를 시작한 후 정말 이 운동의 매력에 푹 빠졌다. 결국 프로 선수가 되겠다는 꿈도 이뤘다.

 

-본인은 어떤 스타일의 선수인가.

“정근우 선배와 비슷하다는 소리를 많이 듣는다. 정근우 선배는 일발장타 능력이 있지만 아직 나는 그렇지 못하다. 대학교 때는 LG트윈스 유지현 코치님의 현역 때와 비슷하다는 소리를 들었다. 지금 목표는 박진만 선배처럼 되는 것이다. 박진만 선배처럼 든든한 수비, 안전한 수비로 팀을 이끌고 싶다.

 

-본인의 강점은.

“대학교 1학년에 입학하면서 타격 기본기 연습만 2년간 했던 것 같다. 우경하 감독(현 고려대 감독)을 만나 타격 기본기 연습만 2년간 했던 것 같다. 그것이 상당히 도움이 됐다. 대학교 때부터 타격이 좋아진 이유다. 우 감독님께 정말 고맙다는 말을 전하고 싶다. 물론, 현재 감독을 맡고 계신 이연수 감독님도 많은 관심과 사랑을 주셨고, 두 분의 도움으로 프로의 꿈을 실현시킬 수 있었다.

 

-, 장기적 목표는 무엇인가.

“단기적인 목표는 현재 신고 선수인 만큼 6월 엔트리에 정식 선수로 이름을 올리고 싶다. 장기적으로는 1군에서 기회가 온다면 단 한 경기라도 1군에서 뛰어보고 싶다.

 

-어떤 야수가 되고 싶나.

“모든 투수가 상대하기 힘든 타자, 까다로운 타자가 되고 싶다. 수비에서는 내 앞에 오는 것은 모두 처리할 수 있는 야수가 되겠다. SK에 프랜차이즈 스타로 이곳에서 오래오래 활약하고 싶다.


정세영 스포츠월드 기자 niners@sportsworldi.com

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오키나와 연습경기에서 연일 승리소식이 들려오고 있습니다. 

승리 소식을 접할 때마다 올 시즌에 대한 기대감은 점점 더 커져만 가는데요. 

여기 올 시즌은 아니지만, 팀의 미래를 위해 차근차근 준비하고 있는 우리 선수들이 있습니다. 

바로 광저우 퓨처스팀 스프링캠프 현장입니다. 



연습장에 도착한 선수들, 오늘은 상무와 연습경기가 있는 날입니다.



상무와의 경기 전, 몸을 푸는 선수들



김상진 투수코치와 투수조



경기 시작 전, 직접 배팅볼을 던져주고 있는 박경완 퓨처스 감독. 

선수들에 대한 열정이 느껴집니다.



곧이어 경기가 시작되었습니다. 몸을 날리며 도루를 저지하는 박철우 선수



슬라이딩 하는 조성우 선수



'난세영웅' 안치용 선수의 안타



힘찬 피칭의 이상백 선수



안정된 투구폼의 이석재 선수



호수비로 이닝을 종료한 박윤, 이윤재 선수



이 날은 박윤 선수의 날이었습니다. 호수비에 이은 홈런으로 윤재국 코치와 하이파이브!



이 날 경기는 선수들의 파이팅에 힘입어 상무를 상대로 승리하였습니다.



경기는 이겼지만 아직 배울 것이 많은 선수들 이기에 감독님의 말씀이 이어집니다.




퓨처스 캠프도 선수들의 동기유발을 위해 MVP에게 상금을 수여합니다.

이날 경기 MVP로 뽑힌 허건엽 선수



이 선수들이 있기에 와이번스의 미래는 밝습니다.



마지막으로 팬들을 위한 박경완 감독님의 서비스컷!

선수들이 성장하는 모습을 보는 것 또한 야구의 묘미가 아닐까 싶습니다.

1군 선수들뿐만 아니라, 우리 퓨처스 선수들도 많이 응원해 주세요.



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SK 박경완 퓨쳐스리그(2군) 감독이 SK 김상진 코치, 한승진 2군 매니저 등과 함께 선수단을 이끌고 중국 광저우로 향한다. 오는 10일부터 3월 10일까지 약 한 달 간 광저우에서 선수 육성에 집중한다. 미국과 일본 스프링캠프에 참석하는 1군과 1.5군 주축선수들이 아닌 SK의 미래를 책임질 선수 위주로 선수단이 구성된다. 광저우 캠프에 참가할 선수 명단은 아직 확정되지 않았지만, 재활군을 제외한 한국에 남는 거의 모든 선수들이 광저우에서 담금질에 들어가게 된다. 


◇왜 광저우인가?


최근 한국프로야구는 각 팀별로 얇은 선수층의 문제점을 절감하고 있다. 한국야구의 화두가 육성인 이유다. 하지만 주축선수들 위주로 치러지는 스프링캠프에 육성할 선수들이 참가하긴 어려운 게 현실이다. 그래서 광저우에 따로 육성을 목표로 한 캠프를 마련하게 된 것이다. 박 감독은 “우리 팀을 비롯해 프로구단들이 모두 2군 해외캠프의 필요성을 느끼고 있다. 현재 한국은 추워서 훈련할 여건이 안 된다. 우리도 따뜻한 광저우로 떠난다”라고 말했다. 김 코치도 “예전 내 선수시절 2군 선수들에 대한 관심이 피부로 느낄 정도라 할 수 없었다. 하지만 어린 친구들이 자신들 역시 관심을 받고 있다는 것을 느낄 수 있는 좋은 기회다. 팀은 미래에 대한 투자를 하고 있고, 선수들에게도 열심히 해야겠다는 동기부여를 해줄 수 있다”라고 설명했다.


SK 선수단은 2010년 광저우 아시안게임 때 사용했던 스포츠기지촌 야구장과 소프트볼구장을 사용하게 된다. 주로 대만에 캠프를 차리는 타 팀의 2군 캠프와 달리 SK의 광저우 캠프의 환경이 좋다. 한 매니저는 “호텔과 야구장이 15분 거리로 가깝다. 구장 2개(1개는 소프트볼 구장을 야구용으로 개조한 것이지만, 선수들이 훈련을 하는데 전혀 지장 없는 시설임을 확인)를 모두 사용 가능하고, 현지 협조가 굉장히 우호적이어서 타 팀에 비해서 선수 편의성을 더 배려한 캠프라 할 수 있다”라고 강조했다. 한 매니저는 사전답사에서 한식 위주 외부업체를 선정했고, 선수들은 최고의 식사를 먹으며 훈련에 매진할 수 있다.



◇광저우 키워드는 기본기, 실전


박 감독은 광저우 캠프에서 기본기에 중점을 둔 훈련을 반복 실시할 계획이다. 그는 “요즘 신인 선수들을 보면 기본기가 덜 된 선수들이 많다. 코치들에게도 기본기부터 착실히 가르치자고 얘기했다”라고 말했다. 1군 캠프는 1차 기본 사인 및 수비시프트 등 전반적인 시즌 준비, 2차 실전 점검과 선수별 컨디션을 끌어올리는데 집중하지만, 광저우 캠프는 철저히 기본기에 입각한 육성에 초점을 맞출 예정이다. 김 코치도 “어린 선수들의 디테일한 부분이 부족하다. 아무래도 경기 위주로 야구를 배워 그런 듯하다. 투수로 예를 들면 견제하는 요령, 1루 베이스 커버를 들어갈 때의 동선 등 팬들에게 보이지 않는 세밀한 부분들의 기본기를 다시 다지는 식이다”라고 설명했다.


박 감독은 선수들을 기본기 위주로 철저히 훈련을 시키되 실전을 통해 배운 것을 체득하게 할 계획이다. 그는 “일단 5일 동안 훈련을 통해 몸을 만들고, 6일째부터 라이브 배팅에 들어간다. 2번 정도 하고 자체청백전을 한다. 그리고 광저우에 상무가 온다. 상무와도 연습경기를 5경기 정도 잡아놓았다. 청백전을 마치고 상무와 연습경기를 바로 이어간다”라면서 “현역 때 좋았던 점을 접목시키는 것이다. 연습을 많이 하는 것도 좋긴 하지만, 실전만큼 효과적인 것은 없다”라고 목소리를 높였다.


◇광저우 캠프 우선 목표는?


박 감독은 현역 은퇴 후 바로 2군 감독을 맡은 뒤 나름의 목표를 세웠다. 1군과 2군을 오가며 1군 주전의 백업 역할을 할 수 있는 선수와 신인들의 장기적 육성이다. 올시즌 자신의 역할이 더 중요할 것 같다는 게 박 감독의 생각이다. 박 감독은 “SK가 6년 동안 좋은 성적을 냈지만, 지난해 좋지 않았다. 올해도 좋지 않으면 흐름을 끊을 수 없다. 한 시즌을 100% 전력으로 치르는 팀은 없다. 비록 2군이지만, 1군을 잘 받쳐줄 수 있도록 내가 잘해야 할 것 같다”며 책임감을 드러냈다.


김 코치도 박 감독과 생각의 궤를 같이 했다. 더불어 선수들 스스로 깨닫고 느껴야 성장할 수 있다고 강조했다. 김 코치는 “기본기에 중점을 둔 훈련이어서 반복되는 훈련이 많다. 흥미를 잃을 수도 있다. 하지만 선수들 스스로 간절하고 절실하게 야구에 매달려야 한다. 야구라는 운동의 훈련 자체가 항상 반복이다. 본인이 스스로 깨우치고 어려울 때마다 헤쳐 나가야 큰 선수로 성장할 수 있는 것이다”라고 조언했다.


이웅희 스포츠서울 기자 iaspire@sportsseoul.com

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