2015년 을미년은 청양의 해다. 청양은 푸른색 양을 뜻한다. 푸른 양은 실제 세상에서는 존재하지 않는다. 그러나 육십갑자의 세계에서 푸른 양은 진취적이고 긍정적인 의미를 간직하고 있다. 젊은 이미지에 어울린다. SK 와이번스에서 청양의 해에 어울리는 선수들은 아무래도 1991년생 선수들이 해당될 것이다.


상무에서 돌아온 ‘한국의 와타나베’ 박종훈(24)을 포함해 지난해 1군 무대에서 깜짝 데뷔했던 좌완 불펜요원 김대유(24), 그리고 대졸 2년차 유망주 포수 조우형(24)과 내야수 임재현(24)이 와이번스의 푸른 양들이다. 새해를 맞아서 양들은 침묵을 깨고, 1군 무대에 선명한 발자국을 남기기 위한 힘찬 포효를 내뱉었다.



●1군 즉시전력감으로 손꼽히는 박종훈과 김대유

SK는 2015년 군 복무를 마친 핵심전력들이 마운드에 가세해 든든하다. 좌완 마무리 정우람을 필두로 고교야구 퍼펙트 투수 출신인 좌완 김태훈, 그리고 잠수함 박종훈이 그들이다. 한때 잠수함 왕국이었던 SK는 이제 조웅천(현 SK 퓨처스팀 투수코치)의 은퇴, 정대현-임경완의 이적 등으로 잠수함 투수가 희귀해졌다. 백인식은 선발로 테스트를 받고 있다. 그렇기에 불펜진에서 정통 잠수함 박종훈의 복귀는 반갑다.


박종훈에게 제대 소감을 묻자 “군 입대에 대한 고민이 많았는데 이것이 해결돼 부담감이 많이 사라졌다. 군대에 있는 동안 시야가 넓어진 것 같다. 구체적으로 딱 꼬집어 말하긴 어려운데 이제 야구를 잘할 수 있을 것 같다”고 밝게 말했다. 특유의 긍정 에너지가 여전한 박종훈은 “SK 마운드가 강해졌다고 해도 내가 뚫고 들어가지 말라는 법은 없다”고 자신감을 드러냈다. 목표 또한 성숙해졌는데 “승수가 아니라 꾸준히 해낼 수 있는 투수, 그래서 SK에서 자리 잡는 투수가 되고 싶다”고 포부를 밝혔다.


박종훈의 장점은 상무에서 선발로만 투입된 덕분에 많은 공을 던질 수 있었다는 점이다. 제구력이 다듬어졌고, 위기상황에 대한 적응력이 생겨서 불펜도 가능하다. 일본의 특급 잠수함 와타나베 슌스케를 떠오르게 하는 땅을 긁을 듯한 투구폼은 여전하다.


2013년 2차 드래프트를 통해 넥센에서 SK로 영입된 김대유는 2014년 7월1일 마산 NC전에서 꿈에 그리던 1군 마운드를 밟았다. 이후 선발 3차례를 포함해 9번이나 등판 기회를 얻었다. 김대유는 “2014시즌은 좋은 경험이었다. 더 성장하기 위한 테스트를 받는 느낌의 1년이었다. 덕분에 목표가 생겼는데 2015년은 확실하게 내 이름을 알리는 한해가 됐으면 좋겠다”고 말했다.


직접 겪어본 1군은 실력도 실력이지만 마인드가 돋보였다. "1군 선수들은 생각부터 다르더라. 자신에 대한 확신이 있으니 자신만의 플레이를 한다. 그 속에서 스트레스도 많이 받았지만 이제는 그 긴장감마저 즐길 각오가 되어있다"고 밝혔다.



●퓨처스팀에서 스스로를 연마하고 있는 조우형과 임재현

고려대를 졸업한 조우형의 포지션은 포수다. 이미 SK는 정상호와 이재원이라는 확실한 포수를 둘씩이나 거느리고 있다. 어쩌면 한숨부터 나올 상황 속에서도 조우형은 그 안에서 긍정을 찾고 있었다. “누구를 이기겠다기보다 나 자신을 계속 발전시켜야 한다. 그러다 보면 기회가 올 것이다.”


비록 아직 1군 경험은 없지만 지난해 퓨처스팀에서 포수로서 다시 태어난 느낌을 받았다. “퓨처스 경기에 많이 나가며 많이 배웠다. 박경완 퓨처스팀 감독님(현 SK 육성총괄)과 박철영 배터리 코치님에 전문적으로 처음부터 다시 배웠다”고 말했다. 새해 목표는 퓨처스팀에서 지난해보다 1경기라도 더 출전하는 것이다. 그러다 보면 꿈에 그리던 1군 경기에 출전할 기회도 생길 것이라고 믿는다.


임재현도 “조우형처럼 나의 기량을 발전시키는 데 중점을 둘 생각이다. 당장 1군 주전을 노리면 안 될 것 같다. 아직 (스스로를)만들어가는 과정에 있으니 받아들일 수 있는 것들이 많다. 좋은 것은 확실하게 내 것으로 만들고 싶다”라고 강조했다. 임재현은 지난해 유격수와 2루수가 두루 가능한 유틸리티 내야수로 성장했다. 원래 성균관대 재학 시절 유격수를 주로 봤는데 SK 퓨처스팀에서 2루 겸업까지 한 결과다. 임재현은 “포지션이 어디든 별로 구애 받지 않는다”고 말했다. 익숙하지 않은 포지션이라도 훈련과 근성을 통해 돌파할 수 있다는 의욕으로 충만하다.


이제 2027년이 되어야 다시 양의 해가 돌아온다. 그 때가 왔을 때, 네 명의 선수들은 어떻게 2015년을 추억할까. 지금의 초심만 잃지 않는다면 2015년은 좋은 추억으로 기억될 것이다.


김영준 스포츠동아 기자 gatzby@donga.com

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SK 포수 조우형(23)은 2013년 8월26일을 평생 잊을 수 없다. 그날은 2014프로야구 신인 2차 지명회의가 열린 날이었다. 설마 했는데 끝까지 그의 이름을 불러준 구단은 없었다. 초등학교 3학년부터 대학까지 해왔던 야구인생이 와르르 무너지는 기분이었다. 무엇보다 부모님을 뵐 낯이 없었다.


그로부터 약 1년이 흐른 2014년 7월. 조우형은 SK 퓨처스팀의 주전급 포수로 뛰고 있다. 그간 많은 사연이 있었다. 확실한 것은 SK로 와서 조우형이 진짜 포수가 되어가고 있다는 점이다. 



●SK에서 야구공부의 재미를 알다  

조우형은 신고선수로 SK에 입단했다. 신고선수는 등록선수 신분이 아니기에 계약금도 없다. 그러나 장종훈(현 한화 타격코치), 조웅천(현 SK 투수코치), 김현수(두산), 서건창(넥센)처럼 연습생 신화를 써내려간 선수들도 적지 않다. 신인 지명회의에서 지명을 받지 못하고, 이틀이 흐른 뒤 SK에서 연락이 왔다. ‘신고선수로 뛰어보지 않겠느냐’는 제안이었다. 막다른 골목에서 기회를 준 SK의 손을 뿌리칠 이유가 없었다. 지난해 11월 SK에 합류했고, 1월부터 본격적으로 훈련을 시작했다.

 

처음에 SK에 들어올 때만 해도 ‘포수왕국 SK에서 살아남을 수 있을까’라는 생각에 주눅이 들었다. 그러나 이제는 오히려 'SK여서 잘 됐다'는 생각이다. 박경완 2군감독과 박철영 배터리코치 등 포수 레전드들의 가르침을 얻을 수 있기 때문이다. 휴일인 월요일만 빼고 매일 아침부터 밤 10시까지 훈련의 연속이지만 힘든 것보다 배우는 것들이 많다. 조우형은 “내 야구인생이 정체를 벗어나 발전으로 가는 것을 느낀다”고 말한다.

 

신고선수로 입단한 뒤 처음에 3군에서 출발했다. 그러다 퓨처스팀의 훈련보조요원이 부족하자 퓨처스팀으로 올라갈 수 있었다. 여기서 돕다보니 경기출장 기회도 생겨났다. 2군 주전포수 허웅이 다치자 출장기회가 더욱 늘어났다. 박경완 감독은 조우형에게 “선수는 목표를 가져야 된다”고 조언했다. 목표가 있으면 지금이 아무리 힘들어도 기꺼이 견딜 수 있다고 했다. 조우형이 고되기로 소문난 SK 퓨처스팀의 훈련을 버틸 수 있는 것도 언젠가 1군 선수가 되어서 신고선수에서 정식 등록선수로 신분이 바뀌는 그날을 꿈꾸기 때문이다. 그날이 오면 2013년 8월26일의 아픔도 웃으며 추억할 수 있을 것이다.



●1군에 서야 하는 절실한 이유, 가족

조우형은 야구를 좋아한 아버지 덕분에 프로야구선수의 꿈을 키울 수 있었다. 아버지는 야구부가 있는 강남초등학교로 아들을 전학시키고 야구를 배우게 했다. 자양중-경기고-고려대를 거치는 동안 아버지는 언제나 조우형의 첫 번째 팬이자 든든한 후원자였다. SK 퓨처스팀에 있는 지금도 하루도 빠지지 않고 전화를 해 아들을 격려한다.


2살 어린 동생 조재형도 야구선수다. 초등학교부터 대학교까지 조우형의 직속후배다. 경기고 시절엔 형제가 같은 경기에 나간 적도 있었다. 동생은 형의 영향을 받아서 야구에 입문했다. 야구집안이지만 처음에 어머니는 아들들이 운동하는 것을 반대했었다. 어머니는 지금까지 야구장에 딱 한번 왔다. 3학년 때 열린 고려대-연세대의 정기전 때였는데 그 경기를 보고 난 뒤 “야구시키기를 잘 한 것 같다”라고 말했다. 당시 조우형은 고연전에서 포수 마스크를 썼고, 승리를 따냈다. 그러나 4학년 때 신인 지명회의를 3달 앞두고 부상을 당했다. 이 탓에 신인 지명을 못 받은 것 같아 늘 가족들에게 미안한 마음뿐이다. 그런 미안함을 갚기 위해서라도 기회를 준 SK에서 야구를 잘해야겠다고 다짐한다.

조우형은 굳이 분류하면 수비형 포수에 가깝다. 투수리드나 블로킹, 주자견제 능력에서 비교우위를 갖는다. 스스로도 “포수수비를 볼 때 힘들기보다 재미있다”고 말한다. 초등학교 6학년 때부터 해왔던 포수 자리이지만 SK에 와서 새로 배우는 기분이다. “경기를 나갈 때마다 배움이 생긴다”고 말한다. “투수를 편하게 해주는 포수가 되고 싶다”고 말하는 조우형의 궁극적 꿈은 팀에 필요한 선수가 되는 것이다. 그날을 위해 서두르지 않을 것이다. 누군가 말했다. 인생은 속도가 아니라 방향이라고.

 

김영준 스포츠동아 기자 gatzby@donga.com

 

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  1. 상진 2014.07.08 18:20 Address Modify/Delete Reply

    좋아요

  2. 처리 2014.07.09 13:15 Address Modify/Delete Reply

    일군에서볼수있기를

SK 와이번스 퓨처스팀이 선발 이한진과 구원 등판한 왼손 투수 고효준의 호투에 힘입어 LG 트윈스에 설욕전을 펼쳤다.


SK는 14일 구리구장에서 열린 2014 프로야구 퓨처스리그 LG와의 경기에서 이한진, 고효준의 호투와 박윤의 쐐기포를 앞세워 5-2로 이겼다. 전날 LG에 3-5로 석패했던 SK는 이날 승리로 설욕전을 펼쳤다. SK는 8승째(12패2무)를 수확했다.


선발 이한진은 5⅓이닝 동안 6피안타 2실점으로 무난한 피칭을 선보여 승리투수가 됐다. 뒤이어 등판한 고효준은 2⅔이닝 동안 1개의 안타와 1개의 볼넷만을 내주고 LG 타선을 무실점으로 틀어막았다. 이날 처음으로 2군 경기에 나선 고효준은 호투를 펼치면서 존재감을 뽐냈다. 타선에서는 임훈이 4타수 2안타 2득점으로 좋은 타격감을 선보였고, 김상현과 박윤이 대포 한 방씩을 때려내며 타선을 이끌었다.



SK는 1회부터 3점을 올리며 기선을 제압했다. 1회초 임재현, 임훈의 연속 안타로 1사 1,2루를 만든 SK는 김상현이 왼쪽 담장을 넘기는 3점포를 작렬해 3-0으로 앞섰다.이한진이 3회까지 무실점 피칭을 펼쳐 리드를 지키던 SK는 이한진이 흔들리면서 LG의 추격을 받았다.


4회말 3루타와 볼넷을 내주고 무사 1,3루의 위기를 만든 이한진은 채은성에게 병살타를 유도했으나 그 사이 문선재가 홈을 밟아 1실점했다. 이한진은 5회 볼넷과 안타 하나씩을 내주면서 실점이 '2'로 늘었다. SK는 6회 1사 후 이한진이 최승준에게 몸에 맞는 볼을 던지자 마운드를 고효준으로 교체했다. 고효준이 호투를 선보이면서 SK는 1점차 리드를 유지했다.


살얼음판 리드를 유지하던 SK는 9회 임훈의 2루타로 만든 2사 2루에서 박윤이 좌중월 투런포를 쏘아올려 5-2로 달아났다. SK는 9회 마운드에 오른 허건엽이 1이닝을 무안타 무실점으로 틀어막으면서 그대로 이겼다.


경기 후 박경완 퓨처스팀 감독은 "이한진이 오랜만에 선발 등판해 잘 던져줬다. 고효준이 오랜만에 등판해 복귀전을 치렀는데 중간에서 철벽같이 잘 막아줬다"며 "경기 후반에 박윤의 홈런으로 필요할 때 점수를 뽑아준 것이 오늘의 승리요인"이라고 평가했다.


고효준은 "첫 정식 경기라 감각을 끌어올리는데 중점을 뒀다. 조우형과 처음으로 호흡을 맞춰봤는데 리드가 좋아 경기를 편하게 할 수 있었다"고 전했다.



2군 경기에 처음으로 선발 출전해 투수들을 리드한 조우형은 "첫 선발 출전이라 실수를 하지 않으려 노력했다. 투수 리드에 신경을 많이 썼다. 앞으로 배우는 자세로 노력하겠다"고 각오를 드러냈다. 쐐기 투런포를 쏘아올린 박윤은 "최근 타격감이 좋지 않아 걱정이 많았는데 결정적인 순간에 홈런이 나와 기분이 좋다. 오늘을 계기로 더 잘했으면 좋겠다"고 말했다.

 

김희준 뉴시스 기자 jinxijun@newsis.com

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